La Forêt des Bertranges et les balades pédestres
Située à moins de 5 km de La Charité-sur-Loire, la forêt des Bertranges est la seconde chênaie de France, après la forêt de Tronçais. Elle offre de multiples possibilités de découverte à pied ou à vélo.

La seconde chênaie de France

Histoire
Offert dès 1121 au prieuré de La Charité-sur-Loire, ce massif forestier devait être agrandi à plusieurs reprises avant de devenir forêt domaniale à la Révolution. La forêt des Bertranges s’étend aujourd’hui sur près de 10 000 hectares et abrite une faune et une flore des plus riche.

Economie
Une activité économique importante autour de la filière bois est toujours présente dans le secteur industriel nivernais et charitois, avec des scieries, usines de transformation du bois, fabriques de merrain ou tonnellerie.

A découvrir
En toute saison, le promeneur averti ou amateur pourra profiter du charme de la forêt, de ses hautes futaies de chênes plus que centenaire, de ses clairières, et se reposer près de l’une de ses fontaines. Peuplées de nombreux cervidés, et traversées par des sentiers de petites et grandes randonnées (dont le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle), les Bertranges attirent les promeneurs par ses circuits ombragés qui se pratiquent à pied, à vélo ou à cheval. L’automne reste la saison de prédilection pour la découverte du milieu : cueillette de champignons, brame du cerf…
Des endroits privilégiés sont incontournables pour tout visiteur en Bertranges :
- le rond point de la réserve, point de départ de nombreuses balades,
- les différentes fontaines : de la Vache, des Bougers ou de Vaux…

Vestiges du passé métallurgique

Outre les métiers du bois, la forêt a également été l’objet d’une activité métallurgique très intense, aujourd’hui totalement disparue. Le fer qui y était extrait a permis le développement d’une activité très prospère, en témoignent encore le nom de certains villages ou lieux-dits (Beaumont-la-Ferrière, Saint-Aubin-des-Forges…) ou d’anciens domaines des forges avec vestiges de hauts fourneaux et retenues d’eau chargées de les alimenter.
Le fer était ensuite transformé pour l’industrie lourde (ancres de marine, par exemple) ou pour la fabrication de limes (le musée municipal de La Charité en possède une très belle collection). Le port de La Charité, très actif au temps de la navigation de Loire a permis le développement de l’activité métallurgique, Loire et Bertranges ont toujours été liées, donnant ainsi une réelle identité patrimoniale au Pays Charitois.

Randonnées

L’office de tourisme propose des fiches de randonnées pédestre (1€), pour découvrir la forêt des Bertranges. Parmi elles :
Le circuit Fontaines en Bertranges au départ du bourg de Raveau, permet de découvrir la forêt par ses grandes allées cavalières et passe devant 3 fontaines : les Bougers, la Vache et les Vaquets. 11 kms.

Renseignements : office de tourisme.

Les balades pédestres en Pays Charitois


Des boucles balisées de randonnée pédestre sont proposées au sein de ce document, avec différentes distances et niveaux de difficulté, permettant de satisfaire les envies de balades en famille comme les besoin d’effort plus soutenus, avec une randonnée plus sportive. 15 parcours sont présentés alternant les paysages (forêt des Bertranges, bords de Loire, vignobles des Côtes de La Charité, campagne) et permettant la découverte des villages et jolis points de vue du Pays Charitois.

Les clubs de randonnées

Deux clubs de randonnées pédestres sont présents en Pays Charitois et proposent régulièrement des sorties et balades :

- Les Bottes de Chaulgnes :
06 32 21 77 35 - Monsieur Bottine
- Raveau Rando :
03 86 70 37 97 - Monsieur Leblond

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Forêt des Bertranges
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Ecureuil en Bertranges
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Randonnée en Bertranges
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